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Thunderdragon

¿Qué características tienen los virus que mutan con mas facilidad?​

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Todo aquello que depende de material genético está expuesto a mutar y muta. Tanto el SARS-CoV-2, que es un virus de ARN, como nosotros, seres humanos de ADN y ARN, cambiamos progresivamente. El ADN (al igual que el ARN) es una macromolécula formada por la unión de otras muchas moléculas más pequeñas, que colocadas en hilera generan una inmensa secuencia. El orden de colocación de las piezas en la secuencia produce un texto, similar a una palabra compuesta por millones de letras. En ese texto se recogen las instrucciones para el funcionamiento de su portador, sea una partícula viral (cada miembro del ejército del virus) o una célula de un ser humano. Llamamos una mutación a un cambio en una o más letras dentro de esa megapalabra. Ese cambio a veces modifica el sentido de un mensaje y otras veces no, de igual manera que, en un texto escrito, unas erratas dificultan el entendimiento y otras no.

El ARN del SARS-CoV-2 tiene unas 30.000 letras, y uno de los pasos fundamentales en la propagación del virus es hacer copias de esta megapalabra para cada una de sus futuras partículas virales. Para ello, una vez dentro de una célula infectada, emplea una copiadora molecular bastante precisa, pero todo tiene un límite. Cada partícula viral puede replicarse miles de veces en una célula, estas pueden infectar millones de células en un mismo individuo, y, si causa una pandemia, infectar a millones de personas simultáneamente. Resulta lógico que, con tanta actividad, se produzcan errores en el copiado del ARN, es una cuestión de probabilidad. Cuantas más copias se hacen de algo, más posibilidades existen de cometer errores. Uno puede recitar de memoria sus ocho primeros apellidos, pero si lo hace cien veces se confundirá.

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Kim Johnson
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